https://frosthead.com

De fortryllende sømonstre på middelalderlige kort

Havet har været scenen for monstrositeter og mærkelige historier siden antikken. Og hvorfor ikke? I modsætning til land skifter og bevæger havet sig konstant med strømme, der kan føre et skib ud af kursen og storme, der truer vrak. Selv stoffet i sig selv, havvand, er ofte koldt og mørkt og dødbringende at drikke i mængde. Så hvad med de skabninger, der blev troet at bo der?

Havmonstrene, der befolket europæiske middelalderlige og renæssance-fantasi - hårdtandede dyr, der kæmper i bølgerne, lange slanger pakket rundt om skibe, torturistisk smukke sirener og et bredt sortiment af kimære væsener - er genstand for to nye bøger. Havmonstre på kort fra middelalderen og renæssance af Chet Van Duzer og Sea Monsters: En rejse omkring verdens mest forfalskende kort, af Joseph Nigg fokuserer begge udelukkende på illustrationer, hvoraf flere er inkluderet her, af sådanne monstre på gamle kort.

En ichthyocentaur (dele menneske, hest og fisk) spiller en krænkelse på et kort over Skandinavien fra 1573-udgaven af ​​Ortelius's Theatrum orbis terrarum. Havet omkring Skandinavien viste sejlskibe og denne traditionelt fredelige ichthyocentaur, hvilket muligvis tyder på sikker passage. Genoptrykt med tilladelse fra det britiske bibliotek og University of Chicago Press.

Mere end blot marginalier og legende illustration trak kartografer sømonstre til at fortryde seerne, mens de underviste dem om, hvad der kunne findes i havet. De fleste af de dekorerede kort blev ikke brugt til navigation, men blev snarere vist af velhavende mennesker. Det betyder dog ikke, at monstrene var rent dekorative opfindelser. ”For vores øjne virker næsten alle havmonstre på alle disse kort ganske finurlige, men faktisk blev mange af dem taget fra det, kartograferne betragtede som videnskabelige, autoritative bøger, ” sagde forfatter Chet Van Duzer i en podcast med Laphams kvartalsvise . ”Så de fleste af havmonstrene afspejler en indsats fra kartografens side for at være nøjagtige i skildringen af ​​hvad der levede i havet.”

Denne havgris, som blev sammenlignet med kættere, der fordrejet sandheden og levede som svin, levede i Nordsøen på Olaus Magnus ' Carta Marina fra 1539, et frodig illustreret kort, der inspirerede mange efter det. Public Domain.

Der var en langvarig teori, der gik tilbage til mindst det første århundrede med Plinius den Ældres naturhistorie om, at hvert landdyr har en ækvivalent i havet. Der blev troet at være havhunde, havløver, havsvin - du nævner det. Nogle af disse er nu navnene på ægte dyr - havløver er øresæler, og havsvin er dybhavshavet agurker (rørlignende slægtninge til havstjerner) med ben. Men de middelalderlige forestillinger var den bogstavelige hybrid af fisk med det kendte landdyr.

To hvaler angriber et skib, da sejlere forsøger at skræmme dem væk ved at kaste tønder og spille en trompet på Olaus Magnus ' Carta Marina fra 1539. Genoptrykt med tilladelse fra det britiske bibliotek og University of Chicago Press.

Nogle af illustrationerne er dog tættere på virkelige dyr, men fordrejet til uhyrlige former. Hvaler blev typisk trukket med dyrede hoveder, ligesom et kryds mellem en ulv og en fugl, med brosme eller store tænder og vandudløb. På trods af deres generelt blide natur blev de ofte trukket angribende skibe. Selvom det er usandsynligt, at sådanne konfrontationer var hyppige, er det let at forestille sig frygt, der kommer godt op, når en sømand opdagede bagsiden af ​​en hval længere end hans skib stiger over bølgerne. Hvis det hopper fra vandet, er det på angrebet?

Polypus (betyder "mange-fodet") blev brugt til at beskrive mange dyr, fra hummer til tusindben til blæksprutte. Mens Olaus Magnus (1539) tegnet en kæmpe hummer her, beskriver hans tekst en blæksprutte, der viser den ægte forvirring omkring, hvad der levede i havet. Public Domain.

Disse uuddannede sejlere var de vigtigste kilder for kunstnere og forfattere, der prøvede at beskrive livet i havet. Så deres rapporter om monstre - fra de syngende sirener, der lokker sejlere til at hoppe til deres død til de hummerlignende ”blæksprutte” og forskellige slanger og orme - blev grundlaget for naturhistoriske tekster og tegninger på kort. Disse kort hjalp derefter med at forevige livet for disse skabninger, da de inspirerede rejsende på det farlige hav til at bekræfte deres eksistens.

En sirene beundrer sig selv i et spejl - et tegn på hendes forfængelighed - blandt skibe i det sydlige Ocean på Pierre Desceliers kort fra 1550. Andre monstre kan ses på det omkringliggende land. Genoptrykt med tilladelse fra det britiske bibliotek og University of Chicago Press.

I slutningen af ​​1600-tallet begynder havmonstre imidlertid at forsvinde fra kortene. Den europæiske videnskabsforståelse voksede, og trykpressen gjorde det lettere at sprede realistiske billeder. ”Da teknologien avancerede, da vores forståelse af havene og navigationen avancerede, blev der lagt større vægt på menneskets evne til at mestre det vandige element: at sejle på det og udføre handel med det, ” fortalte Van Duzer til Laphams . ”Og dermed blev billeder af farerne ved havet, selv om de bestemt ikke straks forsvandt fra kortene i det 17. århundrede, mindre tid med tiden, og billeder af skibe blev mere almindelige.”

Der var stadig illustrationer på kort, men de var langt mere pragmatiske. Skibe angav områder med sikker passage, mens tegninger af fisk og hvaler viste gode fiskeriområder. På et kort fra det tidlige 1600-tallet illustrerede vignetter, hvordan man dræber og forarbejder en hval. ”Hvaler, de største skabninger i havet, er ikke længere monstre, men snarere naturlige marine lagre med råvarer, der skal høstes, ” skrev Van Duzer. Noget af mysteriet er forsvundet, da havet bliver en anden ressource snarere end et skurrende mørke, der skal frygtes.

Længe før de forsvandt fra kortene blev sømonstre genbrugt for politik. Her kører kong Manuel af Portugal en havdyr ud fra det sydlige spids af Afrika, der symboliserer Portugals kontrol over havet, på Martin Waldseemüller 1516 Carta Marina . Genoptrykt med tilladelse fra det britiske bibliotek og University of Chicago Press.

Lige når du tror, ​​at vi har mistet den ærefrygt ved havet, fanget i disse gamle kort og tekster, bliver vi mindet om, at der stadig er meget, der skal opdages i havet. I år blev både den gigantiske blæksprutte og den 15-fods store megamouthhaj filmet for første gang, og der er stadig masser at lære om hver enkelt. Vi er stadig blændede af bioluminescerende lysskærme i det dybe eller den surrealistiske, skinnende bevægelse af skoler med millioner af små fisk. Ærden fortsætter - det er bare baseret på kendsgerning snarere end fantasi.

Lær mere om havet på Smithsonian's Ocean Portal.

De fortryllende sømonstre på middelalderlige kort