https://frosthead.com

Geronimos appel til Theodore Roosevelt

Da han blev født havde han sådan en søvnig disposition, hans forældre kaldte ham Goyahkla - Han, som gabber. Han levede en Apache-stammes liv i relativt stille i tre årtier, indtil han ledede en handelsekspedition fra Mogollon-bjergene syd i Mexico i 1858. Han forlod Apache-lejren for at gøre noget i Casa Grandes og vendte tilbage for at finde ud af, at mexicanske soldater havde slagtet de kvinder og børn, der var blevet efterladt, inklusive hans kone, mor og tre små børn. ”Jeg stod, indtil alt var gået, næppe ved hvad jeg ville gøre, ” huskede han. ”Jeg havde intet våben og ønskede næppe at kæmpe, og jeg overvejede heller ikke at genvinde ligene på mine kære, for det var forbudt. Jeg bad ikke og besluttede heller ikke at gøre noget specielt, for jeg havde intet formål tilbage. ”

Han vendte hjem og brændte sin tepee og familiens ejendele. Derefter førte han et angreb på en gruppe mexicanere i Sonora. Det siges, at efter at et af hans ofre skreg om nåde i Saint Jerome 'navn - Jeronimo på spansk - havde apacherne et nyt navn på Goyahkla . Snart provokerede navnet frygt i hele Vesten. Da indvandrere ramte indfødte amerikanske lande og tvang indfødte folk til reservationer, nægtede krigeren Geronimo at give efter.

Geronimo er født og opvokset i et område langs Gila-floden, der nu ligger ved Arizona-New Mexico-grænsen, og ville tilbringe det næste kvart århundrede med at angribe og unddrage både mexicanske og amerikanske tropper og lovede at dræbe så mange hvide mænd som han kunne. Han målrettede indvandrere og deres tog, og plagede hvide bosættere i det amerikanske vest var kendt for at skræmme deres dårlige opførsel af børn med truslen om, at Geronimo ville komme for dem.

Geronimo Geronimo (tredje fra højre, foran) og hans kolleger Apache-fanger rejser til POW-lejren ved Fort Pickens i Pensacola, Florida, i 1886. (Wikipedia)

I 1874, efter at hvide immigranter krævede føderal militær intervention, blev apacherne tvunget til en reservation i Arizona. Geronimo og et band med tilhængere slap væk, og amerikanske tropper spurgte ham nådeløst over ørkenerne og bjergene i Vesten. Dårligt overgået og udmattet af en forfølgelse, der var gået i 3.000 miles - og som omfattede hjælp fra Apache-spejdere - overgav han til sidst til general Nelson A. Miles ved Skeleton Canyon, Arizona i 1886 og vendte sin Winchester-rifle og Sheffield Bowie-kniv. Han var "ivrig efter at få de bedst mulige vilkår, " bemærkede Miles. Geronimo og hans "renegader" blev enige om en to-årig eksil og derefter vende tilbage til reservatet.

I New York gnister præsident Grover Cleveland over betingelserne. I et telegram til sin krigsekretær skrev Cleveland: "Jeg håber, at der ikke bliver gjort noget med Geronimo, som forhindrer vores behandling af ham som krigsfanger, hvis vi ikke kan hænge ham, hvilket jeg meget ville foretrække."

Geronimo undgik henrettelse, men uenighed om betingelserne for overgivelse sikrede, at han ville tilbringe resten af ​​sit liv som en fange af hæren, underlagt forræderi og forargelse. Apache-lederen og hans mænd blev sendt med kasse under tunge vagter til Fort Pickens i Pensacola, Florida, hvor de udførte hårdt arbejde. I det fremmede klima, rapporterede Washington Post, døde Apache “som fluer i frosttid.” Forretningsmænd der havde snart ideen om at få Geronimo til at tjene som en turistattraktion, og hundreder af besøgende dagligt blev ladet ind i fortet for at lægge øjne på den “blodtørstige” indianer i sin celle.

Mens POW'erne var i Florida, flyttede regeringen hundreder af deres børn fra deres Arizona-reservation til Carlisle Indian Industrial School i Pennsylvania. Mere end en tredjedel af de studerende omkom hurtigt af tuberkulose, "døde som om slået med pest, " rapporterede Posten . Apacher levede i konstant terror, for at flere af deres børn ville blive taget fra dem og sendt østover.

Carlisle Indian Industrial School Indiske studerende sendt til Carlisle Indian Industrial School i Pennsylvania døde af hundrederne af infektionssygdomme. (Wikipedia)

Geronimo og hans kolleger POWs blev genforenet med deres familier i 1888, da Chiricahua Apaches blev flyttet til Mount Vernon Barracks i Alabama. Men også der begyndte apacherne at fortabes - en fjerdedel af dem fra tuberkulose - indtil Geronimo og mere end 300 andre blev bragt til Fort Sill, Oklahoma, i 1894. Selvom de stadig var fanget, fik de lov til at bo i landsbyer omkring posten . I 1904 fik Geronimo tilladelse til at optræde på St. Louis verdensmesse i 1904, som omfattede en "Apache Village" -udstilling midtvejs.

Han blev præsenteret som et levende museumsstykke i en udstilling, der var beregnet til at være et "monument for civilisationens fremskridt." Under vagt lavede han buer og pile, mens Pueblo-kvinder, der sad ved siden af ​​ham, bankede majs og lavede keramik, og han var et populært træk. Han solgte autografer og poserede for billeder med dem, der var villige til at skille sig med et par dollars for privilegiet.

Geronimo syntes at nyde messen. Mange af udstillingerne fascinerede ham, såsom et magisk show, hvor en kvinde sad i en kurv dækket med klud, og en mand fortsatte med at dyppe sværdet gennem kurven. ”Jeg vil gerne vide, hvordan hun så hurtigt blev helet, og hvorfor sårene ikke dræbte hende, ” fortalte Geronimo til en forfatter. Han så også en "hvid bjørn", der syntes at være "så intelligent som en mand" og kunne gøre, hvad hans keeper instruerede. ”Jeg er sikker på, at ingen grizzlybjørn kunne trænes til at gøre disse ting, ” observerede han. Han tog sin første tur på et pariserhjul, hvor folkene under "så ikke større ud end myrer."

I sine dikterede erindringer sagde Geronimo, at han var glad for, at han var gået til messen, og at hvide mennesker var "et venligt og fredeligt folk." Han tilføjede, "I hele den tid, jeg var på messen, prøvede ingen at skade mig på nogen måde. Havde dette været blandt mexicanerne, er jeg sikker på, at jeg ofte skulle have været tvunget til at forsvare mig. ”

Efter messen mæglede Pawnee Bill's Wild West-show en aftale med regeringen om at få Geronimo til at deltage i showet, igen under hærens vagt. Indianerne i Pawnee Bills show blev afbildet som ”løgnende, tyvende, forræderiske, morderiske” monstre, der havde dræbt hundreder af mænd, kvinder og børn og ikke ville tænke noget at tage en hovedbund fra ethvert medlem af publikum, givet chancen. Besøgende kom for at se, hvordan den "vilde" var blevet "temmet", og de betalte Geronimo for at tage en knap fra frakken til den ondskabsfulde Apache “chef”. Husk ikke, at han aldrig havde været chef og faktisk brustet, da han blev omtalt som en.

Showene lægger en hel del penge i lommerne og lod ham rejse, dog aldrig uden regeringsvagter. Hvis Pawnee Bill ville have ham til at skyde en bøffel fra en bevægelig bil, eller regne ham som "den værste indianer, der nogensinde har levet, " var Geronimo villig til at spille sammen. "Den indiske, " bemærkede et magasin dengang, "vil altid være et fascinerende objekt."

I marts 1905 blev Geronimo opfordret til præsident Theodore Roosevelts indvielsesparade; han og fem rigtige indiske chefer, der havde fuld hovedbeklædning og malede ansigter, red heste ned Pennsylvania Avenue. Den ene avis oplyste, at amerikanerne havde vist, at "de har begravet lugten for evigt."

Geronimo Geronimo (anden fra højre, foran) og fem indianerhøvdinger red i præsident Theodore Roosevelts indvielsesdagsparade i 1905. (Library of Congress)

Efter paraden mødtes Geronimo Roosevelt i, hvad New York Tribune rapporterede var en "patetisk appel" for at give ham mulighed for at vende tilbage til Arizona. ”Tag rebene fra vores hænder, ” tigger Geronimo med tårer, ”løber ned ad hans kuglearrede kinder.” Gennem en tolk fortalte Roosevelt Geronimo, at indianeren havde et ”dårligt hjerte.” ”Du dræbte mange af mine mennesker; du brændte landsbyer ... og var ikke gode indere. ”Præsidenten skulle vente et stykke tid” og se, hvordan du og dit folk handler ”på deres forbehold.

Geronimo gestikulerede "vildt", og mødet blev forkortet. ”Den store far er meget travlt, ” fortalte en medarbejder ham og indledte Roosevelt væk og opfordrede Geronimo til at skrive sine bekymringer skriftligt. Roosevelt fik at vide, at Apache-krigeren ville være sikrere ved reservationen i Oklahoma end i Arizona: ”Hvis han gik tilbage dit, ville han meget sandsynligt finde et reb, der venter på ham, for mange mennesker i territoriet forkæler for en chance for at dræbe ham. ”

Geronimo vendte tilbage til Fort Sill, hvor aviserne fortsatte med at skildre ham som en ”blodtørstig Apache-chef”, der lever med den ”hårde rastløshed hos et buret dyr.” Det havde kostet onkel Sam mere end en million dollars og hundreder af liv for at holde ham bag lås og nøgle, rapporterede Boston Globe . Men Hartford Courant fik Geronimo "til at komme i plads med palæerne", da han var så flink til poker, at han holdt soldaterne "knækkede næsten hele tiden." Hans gevinster, ifølge papiret, blev brugt til at betale udgifterne til uddannelse Apache-børn.

Journalister, der besøgte ham, afbildede Geronimo som ”vanvittig”, som nogle gange jagede sightseeere på hesteryg, mens de drak for meget. Ifølge hans ottende kone havde han forladt ham, og kun en lille datter holdt øje med ham.

I 1903 konverterede Geronimo imidlertid til kristendommen og tiltrådte den hollandske reformerede kirke - Roosevelts kirke - i håb om at behage præsidenten og få en benådning. ”Min krop er syg, og mine venner har kastet mig væk, ” fortalte Geronimo medlemmer af kirken. ”Jeg har været en meget ond mand, og mit hjerte er ikke glad. Jeg ser, at hvide mennesker har fundet en måde, der gør dem gode og deres hjerter glade. Jeg vil have dig til at vise mig på den måde. ”Bedt om at opgive alle indiske“ overtro ”samt spil og whisky, gik Geronimo med på og blev døbt, men kirken ville senere udvise ham over hans manglende evne til at holde sig væk fra kortborde.

Han takkede Roosevelt (”chef for et stort folk”) rigeligt i sine erindringer for at have givet ham tilladelse til at fortælle sin historie, men Geronimo fik aldrig lov til at vende tilbage til sit hjemland. I februar 1909 blev han kastet fra sin hest en nat og lå på den kolde jord, før han blev opdaget efter daggry. Han døde af lungebetændelse den 17. februar.

Geronimo (centrum, stående) på St. Louis verdensmesse i 1904. Geronimo (centrum, stående) på St. Louis verdensmesse i 1904. (Library of Congress)

Chicago Daily Tribune kørte overskriften, "Geronimo nu en god indianer", der henviser til et citat i vid udstrækning og fejlagtigt tilskrevet general Philip Sheridan. Roosevelt selv ville opsummere sine følelser på denne måde: ”Jeg går ikke så langt som at tro, at de eneste gode indianere er døde indianere, men jeg tror, ​​at ni ud af ti er, og jeg skulle ikke gerne spørge for tæt på tilfældet med det tiende. ”

Efter en kristen tjeneste og en stor begravelsestog bestående af både hvide og indianere, blev Geronimo begravet på Fort Sill. Først da ophørte han med at blive fange i De Forenede Stater.

Kilder

Artikler: "Geronimo får plads med palefaces, " Hartford Courant, 6. juni 1900. "" Geronimo har kostet onkel Sam $ 1.000.000, " Boston Daily Globe, 25. april 1900." Geronimo er gået gal, " New York Times, 25. juli 1900. “Geronimo i bøn, ” The Washington Post, 29. november 1903. “Geronimo ser ud til at være gal”, New York Tribune, 19. maj 1907. “Geronimo på verdensmessen”, Scientific American Supplement, 27. august, 1904. “Prisoner 18 Years, ” Boston Daily Globe, 18. september 1904. “Chiefs in the Parade, ” Washington Post, 3. februar 1905. “Indianere ved Det Hvide Hus, ” New York Tribune, 10. marts, 1905. “Savage Indian Chiefs, ” The Washington Post, 5. marts, 1905.“ Indianere i den indvielsesmæssige marts ”, af Jesse Rhodes, Smithsonian, 14. januar 2009. http://www.smithsonianmag.com/specialsections/heritage/Indians-on- the-inaugural-March.html “Geronimo ønsker sin frihed, ” Boston Daily Globe, 28. januar 1906. “Geronimo tilslutter sig kirken, H åbner for at behage Roosevelt, ” Atlanta-forfatningen, 10. juli 1907.” En dårlig indianer, ” The Washington Post, 24. august 1907.“ Geronimo nu god indianer, ” Chicago Daily Tribune, 18. februar 1909.“ Chief Geronimo begravet, ” New York Times, 19. februar 1909.“ Chief Geronimo Dead ”, New York Tribune, 19. februar 1909.“ Native America Prisoners of War: Chircahua Apaches 1886-1914, Museum of the American Indian, http: // www.chiricahua-apache.com/ "'Et meget venligt og fredeligt folk': Geronimo og verdensmessen, " af Mark Sample, 3. maj 2011, http://www.samplereality.com/2011/05/03/ en-meget-venlig-og-fredelig-folk-geronimo-og-verdener-fair / "Geronimo: Finding Peace" af Alan MacIver, Vision.org, http://www.vision.org/visionmedia/article .aspx? id = 12778

Bøger: Geronimo, Geronimos historie om hans liv, taget ned og redigeret af SM Barrett, Superintendent of Education, Lawton, Oklahoma, Duffield & Company, 1915.

Geronimos appel til Theodore Roosevelt