https://frosthead.com

Colosseums hemmeligheder

Gulvet i colosseum, hvor du måske forventer at se en glat ellipse af sand, er i stedet en forvirrende række murvægge formet i koncentriske ringe, hvirvler og kamre, som et stort tommelfingeraftryk. Forvirringen forværres, når du stiger ned ad en lang trappe i den østlige ende af stadionet og går ind i ruiner, der var skjult under et trægulv i løbet af de næsten fem århundreder, hvor arenaen var i brug, begyndende med dens indvielse i 80 e.Kr. højt mellem flagsten; kapper- og figentræer spirer fra klodsede vægge, som er et lappeteppe af travertinplader, tufa-blokke og murværk. Væggene og gulvet har adskillige spalter, riller og slid, naturligvis lavet med stor omhu, men til formål, som du kun kan gætte.

Relateret indhold

  • Æret, der er Rom

Gætningen slutter, når du møder Heinz-Jürgen Beste fra det tyske arkæologiske institut i Rom, den førende myndighed på hypogeum, de ekstraordinære, længe forsømte ruiner under Colosseum-gulvet. Beste har brugt meget af de sidste 14 år på at dechiffrere hypogeum - fra det græske ord for "underjordisk" - og i sidste uge stod jeg sammen med ham i hjertet af den store labyrint.

”Se, hvor en halvcirkelformet skive er skåret ud af væggen?” Sagde han og hvilede en hånd på murværket. Rillen, tilføjede han, skabte plads til de fire arme af en krydsformet, lodret vinsj kaldet en capstan, som mændene ville skubbe, da de gik i en cirkel. Hovedstolpen hvilede i et hul, som Beste indikerede med tåen. ”Et team af arbejdstagere i capstan kunne hæve et bur med en bjørn, leopard eller løve inden i position lige under niveauet på arenaen. Intet større end en løve ville have passet. ”Han påpegede en diagonal spalte vinklet ned fra toppen af ​​væggen til hvor buret ville have hængt. ”En trærampe gled ind i det spor, så dyret kunne klatre fra buret lige ind i arenaen, ” sagde han.

Netop da gik en arbejder over vores hoveder over et afsnit af arenagulvet, som Colosseum-embedsmænd rekonstruerede for et årti siden for at give en fornemmelse af, hvordan stadionet så ud i sin storhedstid, da gladiatorer kæmpede til deres død for offentlighedens underholdning. Fodfaldene var overraskende højt. Beste kiggede op og smilede. "Kan du forestille dig, hvordan nogle få elefanter må have lydet?"

I dag kan mange mennesker forestille sig dette for sig selv. Efter et renoveringsprojekt på 1, 4 millioner dollars blev hypogeum åbnet for offentligheden i sidste uge i oktober.

Uddannet som arkitekt med speciale i historiske bygninger og kendskab til græsk og romersk arkæologi kan Bed bedst beskrives som en kriminaltekniker. Genopbygning af det komplekse maskiner, der engang eksisterede under Colosseum-gulvet ved at undersøge hypogeums skeletrester, har han demonstreret systemets kreativitet og præcision såvel som dets centrale rolle i den storslåede briller i det kejserlige Rom.

Da Beste og et team af tyske og italienske arkæolgister først begyndte at udforske hypogeum, i 1996, blev han forvirret af dets indviklede strukturer og store størrelse: ”Jeg forstod, hvorfor dette sted aldrig før var blevet analyseret korrekt. Dets kompleksitet var direkte forfærdelig. ”

Forstyrrelsen afspejlede omkring 1.500 års forsømmelse og tilfældige byggeprojekter, der var lagdelt på hinanden. Efter at de sidste gladiatorbriller blev afholdt i det sjette århundrede, trænede romerne sten fra Colosseum, som langsomt bukkede under for jordskælv og tyngdekraft. Nede gennem århundrederne fyldte folk hypogeumet med snavs og murbrokker, plantede vegetabilske haver, lagrede hø og dumpede dyremængde. I amfiteatret ovenfor beskyttede de enorme hvælvede passager beskyttede skomagere, smede, præster, limproducenter og pengevekslere, for ikke at nævne en fæstning i Frangipane, krigsherrer fra det 12. århundrede. På det tidspunkt beskrev lokale legender og pilgrimsvejledninger den smuldrende ring af amfiteaternes vægge som et tidligere tempel for solen. Necromancere gik der om natten for at indkalde dæmoner.

I slutningen af ​​1500-tallet forsøgte pave Sixtus V, bygherren af ​​renæssance-Rom, at omdanne Colosseum til en uldfabrik med værksteder på arenagulvet og boligkvarter i de øverste historier. Men på grund af de enorme omkostninger blev projektet opgivet efter han døde i 1590.

I årene derpå blev Colosseum en populær destination for botanikere på grund af den mangfoldighed af planteliv, der havde slået rod blandt ruinerne. Allerede i 1643 begyndte naturforskere at udarbejde detaljerede kataloger over floraen med en liste over 337 forskellige arter.

I begyndelsen af ​​det 19. århundrede lå hypogeums gulv begravet under ca. 40 meter jord, og al hukommelse om dens funktion - eller endda dens eksistens - var blevet udslettet. I 1813 og 1874 blev arkæologiske udgravninger, der forsøgte at nå det, forhindret af oversvømmelse af grundvand. Endelig under Benito Mussolinis glorificering af det klassiske Rom i 1930'erne ryddet arbejderne jordhøjden for godt.

Beste og hans kolleger tilbragte fire år ved at bruge målebånd, loddelinjer, åndeniveauer og generøse mængder papir og blyanter til at fremstille tekniske tegninger af hele hypogeum. ”I dag ville vi sandsynligvis bruge en laserskanner til dette arbejde, men hvis vi gjorde det, ville vi gå glip af den fyldigere forståelse, som gammeldags udkast til blyant og papir giver dig, ” siger Beste. ”Når du laver denne langsomme, stædige tegning, er du så fokuseret, at det, du ser, går dybt ind i hjernen. Efterhånden som du arbejder, tager billedet af, hvordan tingene blev, i din underbevidsthed. ”

Uden afslører webstedets sammenfiltrede historie identificerede Beste fire store byggefaser og adskillige ændringer over næsten 400 års kontinuerlig brug. Colosseum arkitekter foretaget nogle ændringer for at tillade nye metoder til stagecraft. Andre ændringer var utilsigtet; en brand, der blev tændt af lynet i 217 e.Kr., slukede stadionet og sendte enorme blokke travertin, der kastede sig ned i hypogeum. Beste begyndte også at dechiffrere de ulige mærker og snit i murværket, efter at have haft en solid forankring i romersk maskinteknik fra udgravninger i det sydlige Italien, hvor han lærte om katapulter og andre romerske krigsmaskiner. Han studerede også de kraner, som romerne brugte til at flytte store genstande, såsom 18 fod høje marmorblokke.

Ved at anvende sin viden på øjenvidnebegivenheder af Colosseums spil, kunne Beste deltage i en deduktiv omvendt konstruktion. Parrede lodrette kanaler, som han fandt i visse vægge, syntes for eksempel sandsynligvis at være spor til styring af bure eller andre rum mellem hypogeum og arenaen. Han havde arbejdet på stedet i omkring et år, før han indså, at de karakteristiske halvcirkelformede skiver i væggene nær de lodrette kanaler sandsynligvis fik plads til de drejelige stænger i store capstans, der drev løft og sænkning af bure og platforme . Derefter faldt andre arkæologiske elementer på plads, såsom huller i gulvet, nogle med glatte bronzekraver, til capstan-akslerne og de diagonale indrykk for ramper. Der var også firkantede aflejringer, der havde haft vandrette bjælker, som understøttede både capstans og gulvet mellem de øverste og nederste historier af hypogeum.

For at teste hans ideer bygget Beste tre skalamodeller. ”Vi lavede dem med de samme materialer, som børn bruger i børnehaven - tandstikker, pap, pasta, sporingspapir, ” siger han. ”Men vores målinger var præcise, og modellerne hjalp os med at forstå, hvordan disse elevatorer faktisk fungerede.” Sikkert nok, alle brikkerne indgribet i et kompakt, kraftfuldt elevatorsystem, der hurtigt kunne levere vilde dyr, kulisser og udstyr ind på arenaen. På det højeste af dens operation, konkluderede han, hypogeum indeholdt 60 capstans, hver to historier høj og vendte af fire mænd pr. Niveau. Fyrre af disse capstans løftede dyrebur gennem hele arenaen, mens de resterende 20 blev brugt til at hæve kulisser, der sad på hængslede platforme på 12 til 15 fod.

Beste identificerede også 28 mindre platforme (ca. 3 til 3 fod) omkring den ydre kant af arenaen - også brugt til kulisser - der blev betjent gennem et system med kabler, ramper, taljer og modvægte. Han opdagede endda spor af afstrømningskanaler, som han mener blev brugt til at dræne Colosseum, efter at det blev oversvømmet fra en nærliggende akvædukt for at iscenesætte naumachiae eller spotte havslag. Romerne genindførte disse flådeaftaler med nedskalerede krigsskibe, der manøvrerede i vand tre til fem fod dybt. For at skabe denne kunstige sø fjernede Colosseum scenehånd først arenabundet og dets underliggende træstøtter - lodrette stolper og vandrette bjælker, der efterlod aftryk stadig synlige i støttemuren omkring arenagulvet. (De soggy briller sluttede i det sene første århundrede e.Kr., da romerne udskiftede træstøtterne med murvægge, hvilket gjorde oversvømmelse af arenaen umulig.)

Beste siger, at hypogeum selv havde meget til fælles med et enormt sejlskib. Det underjordiske iscenesættelsesområde havde ”utallige reb, remskiver og andre træ- og metalmekanismer, der var indeholdt i meget begrænset rum, hvilket alle krævede uendelig træning og boring for at køre glat under et show. Ligesom et skib kunne alt også adskilles og opbevares pænt væk, når det ikke blev brugt. ”Alt det opfindsomhed tjente et enkelt formål: at glæde tilskuere og sikre succes med show, der både fejrede og legemliggjorde Romens storhed.

Ud over det tynde trægulv, der adskiller det mørke, kvævende hypogeum fra det luftige stadion ovenfor, sad mængden af ​​50.000 romerske borgere efter deres plads i det sociale hierarki, lige fra slaver og kvinder i de øvre blegere til senatorer og vestale jomfruer - præster af Vesta, ildstedets gudinde - omkring arenagulvet. Et æressted var forbeholdt redaktøren, den person, der organiserede og betalte for spilene. Ofte var redaktøren kejseren selv, der sad i det kejserlige felt i midten af ​​stadionens lange nordlige kurve, hvor hans hver reaktion blev undersøgt af publikum.

Det officielle skue, kendt som munus iustum atque legitimum (”et ordentligt og legitimt gladiaturshow ”), begyndte, som mange offentlige begivenheder i det klassiske Rom, med en pragtfuld morgenproces, pompaen . Det blev ledet af redaktørens standardbærere og typisk indeholdt trompetister, kunstnere, krigere, præster, adelsmenn og vogne med gudernes effekter. (Skuffende synes gladiatorer ikke at have henvendt sig til kejseren med den legendariske sætning, ”Vi, der er ved at dø hilser jer”, som nævnes i forbindelse med kun et skue - en flådekamp afholdt på en sø øst for Rom i 52 e.Kr. —Og var sandsynligvis en smule inspireret improvisation snarere end en standardadresse.)

Den første store fase af legene var venatio, eller vilddyrjagt, der besatte det meste af morgenen: skabninger fra hele imperiet dukkede op på arenaen, undertiden som en del af en blodløs parade, som oftere blev slagtet. De er muligvis indkapslet mod hinanden i vilde kampe eller sendt af venatorer (højtuddannede jægere), der bærer let kropsrustning og bærer lange spyd. Litterære og epigrafiske beretninger om disse briller dvæler ved det involverede eksotiske menageri, herunder afrikanske planteædere som elefanter, næsehorn, flodheste og giraffer, bjørne og elg fra de nordlige skove samt mærkelige væsener som onagers, strudser og kraner. Mest populært af alle var leoparder, løver og tigre - dentataene (tandede) eller bestiae africanae (afrikanske dyr) - hvis hoppende evner krævede, at tilskuere blev afskærmet af barrierer, nogle tilsyneladende udstyret med elfenbenruller for at forhindre ophidsede katte i at klatre. Antallet af dyr, der vises og slagter i en fornemme venatio, er forbløffende: i løbet af serien med spil, der blev afholdt til indvielse af Colosseum, i 80 e.Kr., tilbød kejseren Titus op 9.000 dyr. Mindre end 30 år senere, under legene, hvor kejseren Trajan fejrede sin erobring af dacerne (rumænernes forfædre), blev der slagtet ca. 11.000 dyr.

Hypogeum spillede en vigtig rolle i disse iscenesatte jagter, hvilket gjorde det muligt for dyr og jægere at komme ind på arenaen på utallige måder. Øjenvidner beskriver, hvordan dyr pludselig optrådte nedenfra, som ved magi, som til tider tilsyneladende blev lanceret højt i luften. ”Hypogeum gjorde det muligt for arrangørerne af spilene at skabe overraskelser og opbygge spænding, ” siger Beste. ”En jæger i arenaen ville ikke vide, hvor den næste løve ville vises, eller om to eller tre løver kunne dukke op i stedet for kun en.” Denne usikkerhed kunne udnyttes til komisk virkning. Kejser Gallienus straffet en købmand, der havde svindlet kejseren, solgt hendes glasjuveler i stedet for autentiske, ved at sætte ham i arenaen for at møde en voldsom løve. Da buret åbnede, gik en kylling imidlertid ud til glæde for mængden. Gallienus bad derefter heralden om at proklamere: ”Han praktiserede bedrag og fik det derefter på ham.” Kejseren lod juveleren gå hjem.

Under intermezzoer mellem jæger blev tilskuere behandlet med en række sanselige lækkerier. Knappe stewards gik gennem mængden med bakker med kager, kager, dadler og andet søde kød og generøse kopper vin. Snacks faldt også fra himlen så rigeligt som hagl, bemærkede en observatør sammen med trækugler indeholdende tegn til præmier - mad, penge eller endda titlen til en lejlighed - som undertiden modregne voldelige skrammer blandt tilskuere, der kæmper for at få fat i dem. På varme dage kan publikum nyde sparsioner ("sprinklinger"), tåge duftende med balsam eller safran, eller skyggen af velaen, en enorm klædedeltning, der er trukket over Colosseum-taget af sejlere fra det romerske flådehovedkvarter ved Misenum, nær Napoli .

Der blev ikke givet nogen sådan lettelse for dem, der arbejdede i hypogeum. ”Det var så varmt som et kedelrum om sommeren, fugtigt og koldt om vinteren og fyldt året rundt med stærk lugt, fra røg, de svedende arbejdere, der var pakket i de smalle korridorer, de vilde dyrs reek, ” siger Beste. ”Støjen var overvældende - knirkende maskiner, folk der råbte og dyr knurrede, signalerne fra organer, horn eller trommer for at koordinere den komplekse række opgaver, som folk var nødt til at udføre, og selvfølgelig, hvor kampene foregik bare overhead, med den brølende skare. ”

Ved ludi meridiani eller middagsspil blev der henrettet kriminelle, barbarer, krigsfanger og andre uheldige, kaldet damnati eller ”fordømt”. (På trods af adskillige beretninger om helgenes liv skrevet i renæssancen og senere, er der ingen pålidelige beviser for, at kristne blev dræbt i Colosseum for deres tro.) Nogle damnati blev frigivet på arenaen for at blive slagtet af hårde dyr som løver og nogle blev tvunget til at kæmpe mod hinanden med sværd. Andre blev sendt ud i det, som en moderne lærd har kaldt ”fatale charades”, henrettelser, der blev iscenesat for at ligne scener fra mytologi. Den romerske digter Martial, der deltog i de indledende spil, beskriver en kriminel klædt som Orpheus spiller en lyre midt i vilde dyr; en bjørn rev ham fra hinanden. En anden led Hercules's skæbne, der brændte ihjel før han blev en gud.

Også her var hypogeums magtfulde lifter, skjulte ramper og andre mekanismer kritiske for illusionen. “Klipper er sneget sammen, ” skrev Martial, “og et vidunderligt syn! Det antages at have været et træ, såsom Hesperides [nymfer, der beskyttede de mytiske gyldne æbler].

Efter henrettelserne kom hovedbegivenheden: gladiatorerne. Mens ledsagere forberedte de rituelle pisker, ild og stænger for at straffe fattige eller uvillige krigere, varmet de krigsførende op, indtil redaktøren gav signalet om, at den aktuelle kamp skulle begynde. Nogle gladiatorer tilhørte bestemte klasser, hver med sit eget udstyr, kampstil og traditionelle modstandere. F.eks. Kæmpede retiarius (eller " netmand ") med sit tunge net, trident og dolk ofte mod en secutor ("tilhængere"), der bærer et sværd og bærer en hjelm med en ansigtsmaske, der kun lod hans øjne blotte.

Deltagere overholdt regler, der håndhæves af en dommer; hvis en kriger indrømmede nederlag, typisk ved at hæve sin venstre pegefinger, blev hans skæbne besluttet af redaktøren med den højlydte hjælp fra mængden, der råbte “Missus!” (“Afvisning!”) på dem, der havde kæmpet modigt, og "Iugula, verbera, ure!" ("Slid hans hals, slå, brænde!") På dem, de mente fortjente død. Gladiatorer, der modtog en bogstavelig tommelfingre ned, forventedes at tage et afsluttende slag fra deres modstandere uvinklende. Den vindende gladiator indsamlede præmier, der kunne indeholde en palme af sejr, kontanter og en krone til særlig dygtighed. Fordi kejseren selv ofte var vært for spilene, måtte alt køre glat. Den romerske historiker og biograf Suetonius skrev, at hvis teknikere sprang et skue, kunne kejseren Claudius sende dem ind på arenaen: ”[Han] ville af trivielle og forhastede grunde matche andre, også af tømrere, assistenter og mænd i denne klasse, hvis nogen automatisk enhed eller festspil eller noget andet af den art ikke havde fungeret godt. ”Eller, som Beste udtrykker det, ” kejseren kastede denne store fest og ville, at catering kunne gå glat. Hvis det ikke gjorde det, var cateringfirerne undertiden nødt til at betale prisen. ”

For tilskuere var stadionet et mikrokosmos af imperiet, og dets spil en genoptagelse af deres fundamentmyter. De dræbte vilde dyr symboliserede, hvordan Rom havde erobret vilde, fjerntliggende land og underkastet naturen selv. Henrettelserne dramatiserede den ubarmhjertige retskraft, der udslettede statens fjender. Gladiatoren legemliggjorde den romerske romerske kvalitet af virtus eller mandlighed, hvad enten det var som sejr eller som overvundet i afventning af dødsvinden med stoisk værdighed. ”Vi ved, at det var forfærdeligt, ” siger Mary Beard, en klassisk historiker ved Cambridge University, ”men på samme tid så folk se myten genoptaget på en måde, der var levende, i dit ansigt og frygtelig påvirkelig. Dette var teater, biograf, illusion og virkelighed, alt sammen bundet i en. ”

Tom Muellers næste bog om olivenoliens historie vil blive udgivet i efterår. Fotograf Dave Yoder er baseret i Milano.

Efter at have studeret stenhuggeriet i hypogeum i 14 år har Heinz-Jürgen Beste forundret, hvordan romerne iscenesatte spillet. (Dave Yoder) Under gladiatorspil i arenaen vises et stort netværk af menneskedrevne maskiner, der får dyr og kulisser til at vises under trægulvet som ved magi. (Dave Yoder) Arbejdere skubbede lodrette vinsjer for at drive elevatorer, der transporterede dyrebur op til arenaen. På billedet er et hul, hvor et af enhederne var forankret. (Dave Yoder) Lodrette riller angiver, hvor en platform en gang steg. (Dave Yoder) Det meste af hypogeum - fra det græske ord for "underjordisk" - var direkte under arenagulvet. Den skjulte sektion var to etager høje, 250 fod lang og 145 fod bred. En af dens 15 korridorer førte til Ludus Magnus - gladiatorens træningsplads og kaserner lige øst for Colosseum. "Dets kompleksitet var direkte forfærdelig, " siger Beste. (Illustrationer af Inklink Firenze) Dyr, der blev holdt i hypogeum, gik ind på stadionet på en træramp øverst i en elevator. "En jæger i arenaen ville ikke vide, hvor den næste løve ville optræde, " siger Beste. (Illustrationer af Inklink Firenze) Oprindeligt kunne arenagulvet og dets træstøtter fjernes for at oversvømme pladsen til hånlige havslag. (G. Nispi-Landi, Fra "Roma", af Albert Kuhn) Mock søslag blev ophørt i slutningen af ​​det første århundrede, da arbejderne installerede de permanente murstøtter, der blev set i dag. Her vises hypogeum og en del af det genopbyggede arenagulv. (Dave Yoder) Efter en renovering på 1, 4 millioner dollars blev hypogeum åbnet for offentligheden i oktober 2010. (Dave Yoder) Luksus blev ikke ydet til arbejdstagere i hypogeum. De kunne dømmes til at kæmpe til døden, hvis de fik et skue. (Dave Yoder) For tilskuere var stadionet et mikrokosmos af imperiet, og dets spil en genoptagelse af deres fundamentmyter. Dræbte vilde dyr symboliserede, hvordan Rom havde erobret vilde, fjerntliggende land og underkastet naturen selv. (Dave Yoder) Da Heinz-Jürgen Beste og et team af tyske og italienske arkæologer først begyndte at udforske hypogeum i 1996, blev de forvirrede af dets indviklede strukturer og ringe størrelse. (Dave Yoder) I begyndelsen af ​​det 19. århundrede lå hypogeums gulv begravet under ca. 40 meter jord, og al hukommelse om dens funktion - eller endda dens eksistens - var blevet udslettet. (Dave Yoder) Efter at de sidste gladiatorbriller blev afholdt i det sjette århundrede, trænede romerne sten fra Colosseum, som langsomt bukkede under for jordskælv og tyngdekraft. (Dave Yoder) Colosseum havde plads til op til 50.000 tilskuere, der nød glæden, inklusive præmier kastet i mængden, kager og vin. Romerske borgere sad efter deres plads i det sociale hierarki. (Dave Yoder) Beste's forskning afslørede webstedets sammenfiltrede historie og identificerede fire store byggefaser og adskillige ændringer i næsten 400 års kontinuerlig brug. (Dave Yoder)
Colosseums hemmeligheder