https://frosthead.com

Der er hvaler der lever i dag, som blev født før Moby Dick blev skrevet

Billede: David G. Stanton fra Scientific Publications Office

I Alaskas nordhældning ser bestanden af ​​buehvaler sig til at komme sig. Men det er virkelig ikke den sejeste del af denne Alaska Dispatch-historie. I stedet er det dette, bemærket af Geoffry Gagnon:

Der er buehvaler, der stadig lever i arktisk, der blev født længe før Moby Dick blev skrevet i 1851. Det er nødder http://t.co/FjGI9EZf

- Geoffrey Gagnon (@geoffgagnon) 8. januar 2013

Det er rigtigt, nogle af hvalfangerne i de iskolde farvande i dag er over 200 år gamle. Alaska Dispatch skriver:

Bowheads ser ud til at komme sig efter høsten af ​​Yankee kommerciel hvalfangst fra 1848 til 1915, som udslettede alle undtagen 1.000 eller deromkring dyr. Fordi væsnerne kan leve længere end 200 år - en kendsgerning, som George opdagede, da han fandt et gammelt stenharpunepunkt i en hval - kan nogle af buehovederne, der er i live i dag, selv have undgået pigtrådspunkterne hos Yankee-hvalfangerne.

Herman Melville skrev Moby Dick i 1851, efter en kort stint på et hvalfangerskib. (Du kan høre hele bogen læse højt her.) Gnistnoter opsummerer turen på denne måde:

Endelig, drevet til desperation klokken 21, forpligtede Melville sig til en hvalfangstrejse med ubestemt destination og skala om bord på et skib kaldet Acushnet. Denne rejse tog ham rundt på kontinentet i Sydamerika, over Stillehavet og til Sydhavet, hvor han forlod skibet med en medsejler i sommeren 1842, atten måneder efter rejsen fra New York. De to mænd befandt sig på Marquesas-øerne, hvor de ved et uheld vandrede i selskab med en stamme kannibaler. Melville blev lamset med et dårligt ben og blev adskilt fra sin ledsager og tilbragte en måned alene i selskab med de indfødte. Denne oplevelse dannede senere kernen i hans første roman, Typee: A Peep at Polynesian Life, udgivet i 1846. En ubestemmelig blanding af kendsgerning og fiktion, Melvilles fantasifulde rejsefortælling forblev den mest populære og succesrige af hans værker i hans levetid.

For 32 år siden tællte forskere 1.200 hvaler. I dag er der omkring 14.000 af pattedyrene derude. Hvalhvaler får deres navn fra deres hoveder, siger NOAA:

Buehovedhvalen har en massiv bue-formet kranium, der er over 5 m lang og ca. 30-40% af deres samlede kropslængde. Denne store kraniet giver buehovedhvalen mulighed for at bryde gennem tyk is med hovedet. Bovhvalen har også et 17-19 tommer (43-50 cm) tykt spæklag, tykkere end nogen anden hvals spæk.

Ingen af ​​hvalerne i Alaska er så vidt vi ved hvide.

Mere fra Smithsonian.com:

Hvaler på bordet
Hvordan udviklede hvaler sig?

Der er hvaler der lever i dag, som blev født før Moby Dick blev skrevet