https://frosthead.com

Der kan være et andet massivt hav dybt under overfladen

Dybt inde i Jorden blandes svimlende tryk med høje temperaturer for at komprimere regelmæssige materialer til eksotiske mineraler. Under disse ekstreme forhold transformeres et velkendt mineral - en blanding af magnesium, jern og sand, som geologer kalder olivin (og de fleste ville kende ved sin ædelstenform, peridot) - til et materiale kaldet ringwoodit. Dette materiale er produceret i Jordens såkaldte "overgangszone" fra omkring 255 til 416 miles dybde, hvor den ydre mantel drejer til den indre mantel. Mens ringwoodite er fundet før, i meteoritter, der styrtede ned på Jorden, er ringwoodit af jordbaseret oprindelse et sjældent fund.

Relateret indhold

  • Diamanter belyser oprindelsen af ​​jordens dybeste hav
  • En årtier lang søgen for at bore i jordens kappe kan snart ramme lønnings snavs

I Brasilien fandt forskere imidlertid en jordisk prøve af ringved, der sandsynligvis er skyndt på overfladen ved vulkansk aktivitet, siger Hans Keppler for Nature . Når det bevæger sig mod overfladen, ville ringwoodit normalt nedbrydes og vende tilbage til almindelig olivin. At finde ringwooditten var en godbid. Men ifølge en undersøgelse af mineralens kemiske sammensætning havde ringwooditprøven en endnu større overraskelse låst inde. Geochemist Graham Pearson og hans kolleger fandt, at cirka 1, 5 procent af ringwooditens vægt består af vand - et svar på det langvarige videnskabelige spørgsmål om, hvorvidt jordens inderside måske er lidt våd.

Inde i denne diamant er en pakke ringwoodit og lidt vand. Foto: Richard Siemens, University of Alberta

Hvis denne prøve af ringwoodit er repræsentativ for resten af ​​overgangsområdet, siger Keppler, "ville det oversætte til i alt 1, 4 × 10 ^ 21 kg vand - omtrent det samme som massen af ​​alle verdens oceaner samlet."

Hvis vandet er der, er det dog alt andet end tilgængeligt.

I 1960'erne begyndte sovjetiske forskere at bore det dybeste hul, de kunne. Deres plan var at nå ned til Mohorovičić-diskontinuiteten, grænsen mellem skorpen og den øvre mantel, på omkring 22 mil dybde. De gravede i 24 år og gjorde det bare 7, 5 miles. Vandet, hvis det er der, ville være endnu 315 kilometer endnu.

Selv hvis vi kunne nå det, ligger overflod af vand i overgangsområdet ikke bare i en stor pool. Under disse ekstreme forhold opdeles vandets H20 i to - dets H og OH adskilles, bundet med ringwoodit og andre mineraler.

Så hvis vandet i overgangsområdet er så langt uden for rækkevidde, hvad er det ved at vide, at det er der? At fastlåse tilstedeværelsen af ​​vand, siger Pearson og kolleger i deres undersøgelse, er en vigtig faktor i forståelsen af ​​vulkaner og magma, historien om Jordens vand og de processer, der kontrollerer udviklingen af ​​vores planets tektoniske plader.

Lær mere om denne forskning og mere på Deep Carbon Observatory.

Der kan være et andet massivt hav dybt under overfladen