https://frosthead.com

Dette er det første kendte foto af Smithsonian Castle

Besøgende i Washington DCs National Mall finder uundgåeligt deres øjne trukket mod det himmel-gennembrydende spir fra Washington Monument og Capitolens kuppel. Men lige så ikonisk er de dybe røde sandstenvægge og tårne ​​mellem de to - Smithsonian Castle. Nu, da institutionen fejrer 169-års fødselsdag, vises et billede fra slottets tidligste år, skriver Alex di Giovanni til Smithsonian Archive 'blog.

Fotoet fra 1850 blev taget under slotets konstruktion kun fire år efter at præsident James K. Polk underskrev lovgivningen, der skabte Smithsonian. Det er det tidligste kendte fotografi af slottet, som blev designet af James Renwick med håb om, at dens middelalderlige genoplivningsstil ville signalere institutionens uddannelsesmæssige formål.

di Giovanni skriver, at Tom Rall fra Arlington, Virginia, først bragte billedet til Smithsonian-eksperter, der var i stand til at datere billedet efter dets billede af slottets konstruktion.

Brødrene William og Frederick Langenheim tog billedet ved hjælp af en proces, de udviklede og kaldte en hyalotype (de kombinerede de græske hyaloer til glas og skrivefejl, billede). I en udgivelse forklarer Smithsonian, hvorfor processen, der brugte et glas negativt, var bedre end hvad der kom før den:

Hyalotyper var meget detaljerede og nøjagtige, mens [deres forgængere] normalt resulterede i bløde, lidt uklare billeder på grund af det grove papir, de blev trykt på. Eksponeringstiden for hyalotyper var ca. et minut, hvilket gjorde processen velegnet til arkitektoniske studier, men upraktisk for portrætter.

Skønt Smithsonian har hundredvis af fotos af slottet i sin samling, er billedet sjældent, fordi det er det eneste, der viser bygningens konstruktion. Hvis du ser nøje, kan du se to afsluttede vinger og den endnu ikke besatte centrale del. Kun to af slottets eventuelle ni tårne ​​står, og en kran svæver over Nordtårnet. Den lille bygning foran er et arbejderhus. Her er et nærmere billede af billedet:

Et nærbillede af billedet i glaslanterne

Da bygningen var færdig i 1855, var dens indstilling noget anderledes end den er i dag. En kanal afskåret borgen fra resten af ​​centrum og National Malls samling af museer og andre bygninger var endnu ikke færdig. En brand i 1865 tvang til større ombygninger og eventuel restaurering, før det blev det vartegn, det er i dag.

Dette er det første kendte foto af Smithsonian Castle